SAPPHIRE Radeon R7 250 Ultimate, una scheda video passiva per il vostro HTPC

r7 250 ultimate.jpgCiao lettori di Xtremehardware.com, per caso ultimamente vi è venuta in mente l’idea di creare un PC da salotto con lo scopo di vedere film e magari giocare a qualche videogame saltuariamente? Siete però preoccupati per il rumore che l'HTPC può generare, disturbando la visione dei film? Beh in questa recensione troverete ciò che fa al caso vostro. Infatti quest’oggi andremo a recensire la Sapphire R7 250 Ultimate, la quale è caratterizzata da un sistema di dissipazione completamente passivo, quindi provvista di un dissipatore privo di ventole. Questo assicura un silenzio assoluto mentre il nostro PC è in funzione ed è sicuramente la scelta ideale per gli HTPC dedicati prevalentemente alla visione di film, oppure per chi non ama utilizzare headset durante le sessioni di gioco. Vi lasciamo alla recensione dettagliata di questo piccolo capolavoro di ingegneria.

sapphire logo

Sapphire Technology si è formata inizialmente come produttore e fornitore globale di schede grafiche quando ATI (ora una divisione di AMD) ha adottato il modello partner Add-in Board (AIB) per portare sul mercato la sua tecnologia. Da allora Sapphire si è regolarmente affermata come leader del mercato con i suoi prodotti grafici. Di recente la gamma di prodotti Sapphire si è estesa fino a includere un'ampia scelta di schede madri e di soluzioni diverse, tra cui la fortunata serie di Mini PC Sapphire EDGE.

Sapphire è molto famosa anche per adottare particolari tipologie di dissipatori per le proprie schede video. Il sistema di dissipazione Vapor Chamber è stato usato per la prima volta nei computer ad elevate prestazione come i compact server, dove il raffreddamento dei componenti è un elemento chiave. Sapphire è stata la prima azienda ad applicare questa tecnologia ai processori grafici consumer con il suo dissipatore Vapor-X nel modello ATOMIC della famiglia HD 3870. Questa tecnologia si è rilevata talmente efficiente che continua ad essere usata ancora oggi nelle schede video Sapphire della serie TOXIC e Vapor-X.

 

Vi lasciamo un breve video-unboxing della scheda oggetto della recensione odierna:

 

Sapphire R7 250 Ultimate Prodotto recensito da Angelucci Gianluca in data 10 Marzo 2014. Voto: 4,0. Prezzo medio in Italia 90€

Sapphire Radeon R7 250 Ultimate, specifiche tecniche e bundle

 

Vi mostriamo tutta la famiglia di schede Radeon R7 di AMD:

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Come possiamo vedere dalla tabella la scheda oggetto della recensione odierna si piazza nella fascia bassa della serie R7 di AMD. Quindi è una scheda video creata principalmente per la visione di video e film e meno indicata al gaming rispetto alle sorelle maggiori 260, 260X e l’ultima entrata 265. Per la 250 Ultimate abbiamo a disposizione 512 Stream Processors che operano alla frequenza di 800MHz per il core. Ai più esperti non sarà sfuggito che questa scheda deriva dalla Radeon 7750, mentre le R7 250 con DDR3 derivano dalla 7730, infatti abbiamo a disposizione 512 Stream Processors contro 384 di quest’ultime. Per la proposta di Sapphire abbiamo a disposizione 1GB di memoria GDDR5 operante alla frequenza stock di 1125 MHz (4500 MHz effettivi). La R7 250, come riportato in tabella è la scheda più performante che non richiedere un connettore ausiliario di alimentazione, in quanto lo slot PCI-E può fornire tutta la corrente a essa necessario. Il TDP della R7 250 è infatti di circa 65W, e la versione Ultimate di questa scheda rimane coerente con la versione a 384 Stream processors, grazie all'adozione di una frequenza di clock inferiore.

 

Andiamo ora ad analizzare brevemente la confezione della R7 250 Ultimate e il bundle che accompagna il prodotto. La scatola è di piccole dimensioni e presenta frontalmente un'immagine di un cyborg affiancata dalla dicitura “Never stop evolving”. In basso troviamo riportate le caratteristiche della scheda, ad esempio è specificato che il prodotto ha a disposizione 1 GB di memoria e che appartiene alla nuova famiglia di schede grafiche AMD con architettura GCN, inoltre è presente un bollino che ci segnala che all’interno della confezione è contenuto un cavo HDMI da 1,8 metri.

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La parte posteriore della scatola viene divisa principalmente in due sezioni: la parte sinistra riguarda una breve presentazione della Sapphire R7 250 Ultimate mentre nella parte destra troviamo delle didascalie che ci spiegano alcune features del prodotto. Segnaliamo la presenza di un bollino che ci indica che il cartone usato per questa confezione è costituito al 100% da carta reciclata, un'ottima iniziativa da parte di Sapphire.

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Il lato inferiore riporta le specifiche del prodotto e i requisiti minimi di sistema per l’installazione di questa scheda nel proprio computer.

 

Togliendo il cartone più esterno troviamo al di sotto di esso un'ulteriore confezione in cartone riciclato.

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Aprendo quest’ultima, scopriamo la scheda protetta dalle imbottiture in spugna e più in basso troviamo una scatolina che contiene il bundle. Il bundle è costituito da:

  • Quick start guide
  • CD Driver e Software
  • Dépliant per la registrazione del prodotto
  • Cavo HDMI da 1,8 metri
  • Adattatore DVI-VGA

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Sapphire Radeon R7 250 Ultimate, analisi in dettaglio

 

Come abbiamo visto dalle foto del capitolo precedente, la Sapphire R7 250 Ultimate, oltre ad essere protetta dalle imbottiture in spugna, è racchiusa anche in una busta anti elettricità statica. Una volta tolta anche da quest’ultima protezione, possiamo finalmente analizzare il prodotto integralmente. Partendo da un’analisi generale del prodotto, riportiamo le dimensioni della R7 250 Ultimate, fattore importante per valutare la compatibilità con il vosto case, specialmente se si tratta di un cabinet per HTPC. Le misure sono 185(L)x120(H)x50(D) mm, e la scheda occupa due slot PCI. Come possiamo vedere dalle foto, il dissipatore che è montato sulla R7 250 Ultimate è privo di ventole, infatti Sapphire ha optato per una soluzione completamente passiva per questa scheda. Il dissipatore è composto da un radiatore in lamelle di alluminio accoppiato con 4 heatpipes da 6mm in rame nichelato. Nella parte centrale del radiatore troviamo una cover in metallo di colore nero su cui è impresso il logo Sapphire, che va ad abbellire nel complesso il prodotto. Le 4 heatpipes da 6mm non sono a diretto contatto col il chip della GPU ma al loro posto troviamo una piccola placchetta in rame che ha il compito di trasferire il calore dal Die del chip alle heatpipes stesse. L'adozione di una base di contatto dedicata è stata probabilmente una scelta obbligata per Sapphire, date le ridotte dimensioni del chip AMD.

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La struttura del corpo dissipante è molto particolare e presenta diversi accorgimenti per massimizzare la superficie di scambio di calore. Degno di nota il dissipatore passivo che sovrasta le heatpipes, coperto dalla cover nera, che oltre ad avere una funzione estetica, funge da convogliatore per l'aria calda che viene sprigionata dalle heatpipes, favorendo l'effetto camino nei tipici cabinet HTPC, caratterizzati da una disposizione orizzontale. 

 

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Nella parte superiore la scheda presenta la prosecuzione del radiatore e come possiamo notare non è presente alcun connettore di alimentazione, dato che la scheda prende tutti i watt a essa necessari direttamente dallo slot PCI-E. Infatti la scheda consuma circa 65W e lo slot PCI-E può fornirne un massimo di 75W. Da notare l'orientamento delle alette ortogonale che favorisce l'effetto camino sia nei classici cabinet ATX che in quelli a sviluppo orizzontale, tipico degli HTPC.

Sono poche le schede video passive che sfruttano questo accorgimento e la R7 250 è senza dubbbio una delle più poliedriche sotto questo punto di vista.

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Girando la scheda mettiamo in mostra il PCB nella colorazione, oramai discutibile, blu. Come possiamo vedere il radiatore passivo che equipaggia questa scheda si prolunga anche nella parte posteriore, quindi se volessimo comprare questa scheda dovremmo stare attenti che non vada a toccare sul nostro dissipatore della CPU, in quanto potrebbe portare a cortocircuiti. Sulle 4 viti posteriore non è presente un bollino di garanzia e quindi possiamo smontare il dissipatore e ad esempio cambiare pasta termica senza perdere la garanzia.

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Per quanto riguarda la connettività, Sapphire mette a disposizione 1 DVI-I Dual-Link, 1 DisplayPort 1.2 e 1 HDMI 1.4a, permettendo di utilizzare configurazioni a 3 monitor. Tramite le connessioni DisplayPort sarà possibile visualizzare contenuti con risoluzioni fino a 4K, oppure contenuti 1080p 3D (fino a 60 Hz per occhio), tipici dei formati Blu-Ray. La massima risoluzione supportata dalla DVI-I è invece di 2560x1600. Si tratta di una dotazione completa, ideale sia per l'ambiente business (non tutte le schede video di questa fascia supportano il trimonitor) che per quello multimediale.

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Smontando il dissipatore dalla scheda mettiamo in mostra le componenti saldate sul pcb. Al centro troviamo il piccolo chip AMD che deriva direttamente dalla GPU Radeon HD 7750. Intorno alla GPU sono disposti i 4 chip di memorie Hynix GDDR5 raffreddate da dei piccoli dissipatori in alluminio di colore nero. Come prima menzionato nel capitolo delle specifiche tecniche le schede R7 250 con GDDR5 montano un chip della GPU con 512 Stream Processors mentre quelle con DDR3 ne hanno a disposizione 384. L’alimentazione delle memorie è affidata a una singola fase mentre per quanto riguarda la sezione VRM essa è composta da 2 fasi raffreddate anche esse da un piccolo dissipatore in alluminio.

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Sapphire Radeon R7 250 Ultimate, sistema e metodologia di test

 

Abbiamo testato la scheda oggetto della review odierna con il seguente sistema di prova per quanto riguarda i benchmark e i giochi:

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Vi mostriamo il nostro PC per i test:

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Queste le applicazioni interessate:

 

Benchmark Sintetici:

  • 3D Mark 2013
  • Specviewperf
  • Unigine Heaven 4
  • ComputerMark

 

Giochi dx11:

  • Batman Arkham City
  • Crysis 3
  • Tomb Raider
  • Rome 2 Total War
  • Sniper V2
  • Battlefield 4
  • Bioshock Infinite
  • Metro 2033

 

I test sono stati eseguiti sulla piattaforma descritta nella precedente tabella, utilizzando come Sistema Operativo Microsoft Windows 7 x64. Il processore inoltre è stato portato alla frequenza di 4 GHz per garantire una comparativa più precisa con le altre schede video testate in precedenza dalla redazione, per evitare colli di bottiglia derivanti dalla CPU e variazioni di frequenza dovute a una diversa gestione del Turbo Boost.

I test sono stati eseguiti utilizzando i driver AMD 14.2 beta.


3D Mark 2013

 

Ultimisso Benchmark di casa Futuremark deve la sua particolarità al fatto di essere multipiattaforma, anche se al momento è ancora in fase di programmazione in futuro sarà possibile mettere a confronto anche le prestazioni degli Smartphone. La suite è composta principalmente da 3 test inerenti alle fasce basse, medie e alte di pc, nel nostro caso abbiamo eseguito il Benchmark Cloud Gate (fascia media) e Fire Strike (fascia alta) creato in collaborazione con MSI.

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Specviewperf 11

 

Questo Benchmark sfrutta i motori grafici di applicativi professionali come CAD e DCC. Il test fornisce un quadro generale sulle prestazioni delle attuali schede grafiche fornendo una valutazione sul reale comportamento in un dato benchmark.  La valutazione avviene tramite la visualizzazione di Demo interattive in cui si va a simulare spostamenti o interazione con i modelli tridimensionali.  Questo software ci fornirà i dati in un sistema di grafici per  singoli test e globale.

I test che vengono eseguiti sono i seguenti:

  • Catia - Dassault Systèmes
  • Ensight – CEI
  • Lightwave – Newtek
  • Maya – Autodesk
  • ProEngineer - Creo Parametric
  • SolidWork - Dassault Systèmes
  • TeamCenter Visualization Mockup – Siemens
  • Siemens NX

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Unigine Heaven 4.0

 

Unigine ha presentato l’ultima versione del suo benchmark DirectX 11 nei giorni scorsi, che permette agli utenti di provare la propria scheda video con le nuove librerie grafiche. Basato su motore Unigine, Heaven supporta schede video DirectX 11, DX 10, 9, OpenGL e il 3D Vision Surround di Nvidia. Il benchmark è stato testato in DX11 e con tessellation su Extreme.

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ComputeMark

 

E' il primo benchmark che misura la capacità computazionale degli shaders in ambiente Windows in DX 11 delle nuove vga. E' il primo benchmark only DX11.

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Metro 2033

 

Metro 2033 è un videogioco d'azione che combina elementi dei survival horror e degli sparatutto in prima persona. il gioco è basato sul romanzo Metro 2033 dello scrittore russo DmitryGlukhovsky. È stato sviluppato da 4A Games in Ucraina e pubblicato nel marzo 2010 per Xbox 360 e Microsoft Windows. Si è nella città di Mosca nell'anno 2033. In seguito ad una catastrofe nucleare, i sopravvissuti sono costretti a vivere nelle metropolitane della capitale russa, organizzati in stazioni simili a città stato. In quest'ultime si respira un'atmosfera opprimente e angosciante. Il buio cela molte insidie, tra le quali la frequente possibilità di imbattersi in mostruose creature che popolano le stazioni. La minaccia principale è rappresentata dai Tetri, definiti come i nuovi homines, "vincitori della battaglia per la sopravvivenza", e destinati ad ereditare la Terra.

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Batman Arkham city

 

Batman: Arkham City è un videogioco sviluppato da Rocksteady Studios basato sul personaggio dei fumetti di Batman, la cui uscita è avvenuta nel mese ottobre 2011. Il gioco è un mix di vari generi come azione, platform, picchiaduro, investigazione, avventura e stealth, ed è di fatto il sequel di Batman: Arkham Asylum, uscito nel 2009 e diventato un enorme successo.

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Crysis 3

 

Il team Crytek torna con un altro capolavoro, dopo il successo della serie Crysis, con il terzo capitolo della serie. Uno dei più amati giochi da parte della comunità ludica. La trama si svolge in una New York ambientata nell'anno 2042. Dopo i fatti accaduti nel 2023, la città è stata messa in quarantena sotto una grossa cupola (Liberty Dome) per contenere i Cef e Prophet il quale, in stato di criogenizzazione, fa un sogno sul futuro del pianeta e della razza umana. Al termine del sogno viene liberato da Psycho, il quale lo aiuta a fuggire e gli spiega che in quegli anni di assenza la C.E.L.L. ha ottenuto il potere sugli Stati Uniti grazie al colpo di stato di Washington e che New York oramai non è altro che una giungla post-apocalittica; infatti la città è stata rinominata New York 2.0. Il compito di Prophet sarà quello di aiutare Psycho ad eliminare la C.E.L.L., la quale senza saperlo ha involontariamente riportato in vita i Cef e il Cef Alfa.

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Tomb Raider

 

Questo gioco è stato sviluppato da Crystal Dynamics, la nota software house statunitense e pubblicato da Square Enix. Questo nuovo episodio non è in alcuna maniera collegato ai capitoli precedenti della saga, è un nuovo inizio per la serie stessa, che narra delle origini di Lara Croft, presentando una protagonista di ventuno anni non ancora forgiata ed esperta. Il gioco è uscito il 5 marzo 2013 per Playstation 3, Xbox 360 e Microsoft Windows. Ancor prima della sua uscita, Tomb Raider è stato accolto in maniera positiva dalla critica specializzata internazionale. Questo Tomb Raider è il primo gioco della serie ad aver ricevuto il rating M (Mature: vietato ai minori) dall'Entertainment Software Rating Board, vista la presenza di svariati contenuti violenti, quali sangue, violenza e linguaggio forte.

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Rome 2 Total War

 

Total War: Rome II è un videogioco di tipo strategico a turni con elementi di tattica in tempo reale e arcade. È l'ultimo capitolo della serie Total War, annunciato il 2 luglio 2012 dalla società distributrice SEGA. Prodotto dalla Creative Assembly, costituisce il sequel del primo capitolo Rome: Total War, distribuito nel 2004. Il gioco è globalmente disponibile dal 3 settembre 2013. Il gioco è ambientato nella Roma antica e attraversa il corso della storia romana dall'epoca repubblicana all'età imperiale, consentendo di creare un impero su larga scala come per i precedenti capitoli. Il gioco ha un profilo più gestionale, vede l'implementazione di caratteristiche e potenzialità mai attuate per nessun altro Total War precedente, e l'utilizzo di un nuovo motore grafico che consente maggiori dettagli al netto di ulteriori potenziamenti della componente hardware (consentendo requisiti di gioco simili a quelli di Shogun 2), accanto a maggiori dettagli che introducono una più forte esperienza di realismo.

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Sniper Elite V2

 

Sniper Elite V2 è un videogioco  di tipo Tattico/Sparatutto con visuale in terza persona sviluppato da Rebellion Developments e pubblicato nel maggio del 2012 da 505 games su multipiattaforma: Xbox 360, Playstation 3 e PC. Il gioco è un remake del primo Sniper Elite risalente al 2005.Una novità molto particolare introdotta nel gioco è la X-Ray Kill Cam che si attiva quando il giocatore mette a segno un colpo particolarmente spettacolare. La telecamera segue il proiettile nel corso di un bullet time  mostrando la penetrazione durante il raggiungimento del colpo sul bersaglio nel momento in cui entra nelle carni del nemico, perforando eventualmente ossa e organi interni.

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Battlefield 4

 

Battlefield 4 (abbreviato BF4) è un videogioco sparatutto in prima persona sviluppato da DICE e pubblicato da Electronic Arts e da SEGA per il Giappone. È stato pubblicato il 31 ottobre 2013 per Playstation 3, Xbox 360, Microsoft Windows, il 22 novembre per Xbox One e il 29 novembre per PlayStation 4. È il dodicesimo capitolo della serie Battlefield e un seguito diretto di Battlefield 3, pubblicato nel 2011. È il primo videogioco della serie Battlefield ad utilizzare il nuovo motore grafico Frostbite 3. Una delle più importanti feature inserite nelle mappe multyplayer è il Levolution, che ci permette di cambiare la conformazione delle mappe nel cordo del gioco.

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Bioshock Infinite

 

Si tratta di uno sparatutto in prima persona che ormai giunge al terzo capitolo della serie Bioshock. Sviluppato per piattaforme Microsoft Windows, Playstation 3 e Xbox 360, questo capitolo non è proprio il seguito dei precedenti ma ricalca comunque la modalità di gioco. Il giocatore impersona un ex-agente, Booker DeWitt, dell'agenzia investigativa che lo vede protagonista nel salvataggio di una ragazza che è rimasta intrappolata nella città galleggiante di Columbia nell'ambiente del 1912.

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Sapphire Radeon R7 250 Ultimate, overclock temperature e rumorosità

 

Andiamo ora a vedere come si comporta questa scheda in overclock. L’overclock, per chi non lo sapesse, consiste nel perseguire il miglioramento delle prestazioni di un componente elettronico di un elaboratore (in genere una CPU) mediante l'aumento della frequenza di clock rispetto a quella prevista dal produttore. Premettiamo che la scheda non è progettata per il gaming ad alti livelli e tanto meno per l’overclock, comunque ci siamo dedicati a far salire di frequenze questa scheda anche per vedere come si comportava il dissipatore sotto overclock. Abbiamo overcloccato il core della scheda di 75MHz e le memorie di 100 MHz e con queste frequenze abbiamo ottenuto i seguenti risultati:

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Come possiamo vedere la scheda dopo il test di 3DMark 2013 ha raggiunto una temperatura di 48°C, una temperatura davvero bassa considerando che la scheda dispone di un dissipatore fanless. Per stressare al massimo il dissipatore montato su questo prodotto abbiamo giocato per 3 ore consecutive a Battlefield 4 online ottenendo una temperatura massima senza overclock di 56°C, mentre impostando l’overclock dello screen precedente la temperatura massima raggiunta è stata di 59°C. In Idle la scheda viaggia sui 30°C con una TAMB di 22°C all’interno del case con paratia laterale aperta. E' opportuno specificare che l'orientamento invertito del nostro case TJ08-E facilita lo smaltimento del calore verso l'alto; tuttavia, la struttura articolata del dissipatore di Sapphire permetterà buone temperature in tutte le condizioni di utilizzo. E' consigliabile installarla in un cabinet adeguatamente aerato, meglio se in prossimità di una ventola da 120mm, anche a bassissimo regime di rotazione.

Grazie al dissipatore passivo, mentre usiamo il PC abbiamo il silenzio assoluto, cosa utilissima se si vogliono vedere film e altri contenuti multimediali, o per giocare senza l'utizzo di un headset. 


Sapphire Radeon R7 250 Ultimate, conclusioni

 

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Prestazioni

 

3,5 stelle

 

Prestazioni non sensazionali nell’ambito gaming ma di certo non è questo il campo principale per cui è stata commercializzata questa GPU. Impostando i dettagli e la qualità delle textures su valori medio/bassi sarà comunque possibile giocare in FullHD con la R7 250 Ultimate. Per quanto riguarda la visione di film e video, quindi l’utilizzo in ambito HTPC, è una delle migliori schede video in commercio.

 

Overclock

 

3,5 stelle - copia

 

Anche se la scheda non è ideata per questo scopo, siamo riusciti comunque a salire di qualche MHz sul core e le memorie.

 

Qualità

 

 

4,5 stelle

 

Ottima qualità costruttiva per questa scheda Sapphire, inoltre ci è piaciuto l’attenzione per i minimi dettagli, come ad esempio avere le memorie dissipate, cosa non sempre presente su tutte le schede video anche di fascia alta/enthusiast. Il dissipatore installato su questa scheda è di ottima qualità e la rende perfetta per HTPC in quanto privo di ventole e quindi inudibile. Ci sarebbe piaciuto vedere anche un PCB di colore nero, in quanto gli utenti strizzano sempre più l’occhio all’estetica del proprio PC.

 

Prezzo

 

5 stelle

 

Il prezzo di 90€ per questa soluzione passiva è in linea con le altre R7 250 dotate di dissipatore con ventola, ma la maggior qualità di questo dissipatore ne incrementa il rapporto qualità/prezzo.

 

Bundle

 

5 stelle

 

Davvero completo in quanto offre anche un cavo HDMI di lunghezza media che ci permetterà di collegare il nostro HTPC alla TV senza dover comprare un cavo di terze parti.

 

Complessivo

 

4 stelle - copia 2

 

 

La Sapphire Radeon R7 250 Ultimate di certo non è una scheda creata per il gaming e l’overclock, beninteso i giochi a dettagli medio/bassi girano senza troppi problemi  anche in full-HD ma di certo non è questo lo scopo primario per cui è stata creata questa scheda. Infatti questo prodotto grazie al suo consumo ridotto e al dissipatore fanless si sposa benissimo con le finalità di un HTPC, che richiede massima silenziosità nella visione di contenuti multimediali. La qualità costruttiva è ai massimi livelli, infatti ci è piaciuto il dissipatore ben rifinito con ben 4 heatpipes nichelate e il fatto di trovare le RAM dissipate, cosa non sempre riscontrabile anche in schede di fascia alta. Ciliegine sulla torta per questa scheda sono il prezzo, davvero competitivo circa 90€, e il bundle che comprende un utilissimo cavo HDMI da 1,8 metri. Riassumendo comprando questa scheda video avrete per le mani una delle migliori schede video passive per HTPC, connubio ideale tra multimedialità, silenziosità assoluta e discrete prestazioni in game.

 

Si ringrazia Sapphire per il sample fornitoci.

Angelucci Gianluca