N550GTX-Ti Cyclone OC, GTX 550 Ti Overclocked da MSI

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MSI-N550GTX-Ti-Cyclone-OC-GeForce-GTX-550-TiL'ultima proposta MSI per il settore delle schede video di fascia medio\bassa è una GTX 550 Ti equipaggiata con dissipatore della serie Cyclone II che garantisce massima silenziosità e temperature di esercizio al di sotto della media per quanto riguarda il chip GF116. Ecco quindi una scheda pensata per divertirsi con i giochi e con l'overclock senza però spendere molto.


 


Introduzione

MSI, con sede principale a Taiwan, rappresenta un punto di riferimento per tutti gli appassionati di pc grazie ad hardware di qualità caratterizzato da soluzioni innovative.

Nata nel 1986 a Taipei è stata la principale fondatrice dell'overclock grazie alla prima scheda madre al mondo predisposta per l'overclock, prodotta nel lontano 1987! Con il passare degli anni, ha continuato a riscuotere successo in questo settore attraverso l'utilizzo di componenti di alta qualità e di particolari sistemi di alimentazione e di raffreddamento.

Inizialmente MSI si dedicò solo alla produzione di schede madri e schede video,  successivamente si è introdotta con successo anche nel mercato dei PC All-in-One, notebook, Barebone e Desktop, diventando inoltre la principale ditta fornitrice dell’hardware dei PC DELL Alienware.

 

MSI_logo

 

In questo pagine testeremo  una delle ultime proposte di MSI per quanto riguarda la fascia media del mercato Nvidia con chipset Fermi, ovvero la N550GTX-Ti Cyclone II OC Edition da 1GB GGDR5. I chip della serie Fermi, di cui il GF116 fa parte, hanno riscosso notevole successo sul mercato e, grazie alla GTX 580, Nvidia ha ottenuto lo scettro di scheda video single GPU più performante. Sin dal debutto  di questi chip Nvidia, MSI ha proposto soluzioni interessanti contraddistinte da un dissipatore non reference, chiamato Twin Frozr II, e da componenti di alta qualità chiamati "Military Class".

La scheda video che oggi andremo a recensire è una N550GTX-Ti Cyclone II OC ed è caratterizzata da frequenze operative leggermente superiori rispetto alla versione base (da qui la sigla OC Edition).

Il dissipatore Cyclone è molto diverso da quello stock ma permette di avere un'ottima portata d'aria senza però provocare rumori eccessivi, la ventola con tecnologia Propeller Blade infatti permette un 20% in più di flusso d'aria rispetto a quelle classiche. Ne analizzeremo meglio le caratteristiche nelle prossime pagine.

 


N550GTX-Ti Cyclone OC: Packing e Bundle

La confezione contenente la scheda video Nvidia prodotta da MSI è molto curata esteticamente. Nella parte frontale sono presenti un'immagine del dissipatore Cyclone e molte informazioni riguardanti la scheda. Oltre alla denominazione, infatti, troviamo il logo della tecnologia Propeller Blade (di cui il dissipatore è dotato), dei componenti Military Class, lo sticker OC Edition che la differenzia dalla versione base e altre informazioni riguardanti le tecnologie supportate.

 

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La parte frontale una volta aperta, permette di avere maggiori informazioni riguardanti il software MSI Afterburner e i componenti Military Class. Nella parte bassa invece vi sono informazioni relative al sistema di dissipazione ed una finestra trasparente attraverso il quale si può scorgere il dissipatore della scheda.

 

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Nella parte posteriore della scatola sono presenti tutte le informazioni principali della scheda video che riporteremo nella pagina successiva.

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Una volta aperta la scatola lateralmente è possibile estrarre un contenitore realizzato in cartone e chiuso, nella parte superiore, da un coperchio di plastica trasparente. All'interno di quest'ultimo contenitore è inserita la scheda assicurata nel poliuretano espanso insieme ad alcuni cavi.

 

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Abbiamo notato tuttavia che lo stesso packaging interno è adottato anche per altre schede video MSI, infatti la N550GTX-Ti Cyclone è qualche centimetro più corta rispetto allo spazio presente ed è assicurata con altri due pezzi di poliuretano aggiuntivi, abbiamo confermato ciò confrontando la confezione della N550GTX-Ti Cyclone con la confezione di una N560GTX-Ti Twin Frozr II.

La scheda video risulta comunque ben sistemata e molto stabile, inoltre è avvolta in una busta elettrostatica.

Oltre alla scheda, sono presenti l'adattatore DVI\VGA, l'adattatore HDMI\Mini HDMI e l'adattatore 2 molex\ 6 pin.

 

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Sollevando il poliuretano si accede ad un'altro coperchio che protegge il DVD e i manuali da movimenti bruschi.

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Architettura FERMI e GF116

Il chip grafico GF116 prodotto da Nvidia è dotato di 1 Graphics Processing Clusters (GPC), dove possiamo trovare 1 Raster Engine e 4 Stream Multiprocessors (SM). Ogni SM invece contiene 48 CUDA core, 16 unità Load/Store, 8 Special Function Units, 8 Texture Units, 4 Warp Schedulers.

L'unità  Polymorph Engine presente sul chip si occupa di tutte le operazioni riguardanti la tecnologia Tessellation. A supporto del memory controller (3 x 64bit) abbiamo una cache L2.  Il chip di memoria del GF116 si differenzia dal precedente GF106 in quanto il controller di memoria è stato portato a 192bit ed è in grado di gestire moduli a densità mista.

 

GeForce_GTX_550_Ti

 

Questa caratteristica non era possibile nei vecchi controller infatti si era costretti, con un bus di memoria di tipo fisso, ad usare quantitativi di VRAM pari a 1538MB oppure 768MB  con bus controller a 192-bit, e specie nel primo caso, caratterizzato da un quantitativo di memoria maggiore, si andava incontro ad un notevole aumento dei costi non pienamente giustificati per le schede video di fascia medio \ bassa.

 

controller_memoria

 

Con l'utilizzo del nuovo controller in grado di gestire moduli a densità mista si possono contenere i costi per il quantitativo di memoria usata che ora può essere pari a 1024MB. Allo stesso tempo si può garantire una bandwidth derivata dal nuovo bus a 192bit anche su schede di fascia bassa che possono quindi esprimere tutta la loro capacità di calcolo senza andare a limitare la banda passante verso la memoria.  Inoltre spesso il compromesso di usare un quantitativo pari a 768MB risultava penalizzante, a maggior ragione quando l'utente va ad usare risoluzioni più elevate rispetto a quelle standard oppure andava ad abilitare filtri di miglioramento delle immagini.

 

GF116_Memory_575px

 

AMD come invece sappiamo usa controller di memoria di tipo a 64/128/256bit sulle varie fasce di schede, usando poi quantitativi di memoria abbinati alla tipologia di bus usato ed in base alle schede prodotte, i quantitativi sono generalmente fissi e sono pari a 512/1024/2048MB. Nvidia avendo maggior flessibilità grazie al nuovo controller può adesso scegliere di variare il quantitativo di memoria a seconda della necessità.

Ecco come si presenta il nuovo chip grafico prodotto da Nvidia:

 

GF116

 

Nella GeForce GTX 550 Ti troviamo quindi 192 unità CUDA core con frequenza di 1.800 MHz, 32 Texture Address / Filtering, 24 ROPs, controller di memoria a 192-bit e 1024 MB di memoria video del tipo GDDR5, con frequenza operativa di 4.104 MHz. Il core grafico, formato da 1.17M di transistor, che è lo stesso numero previsto in GF106, lavora sempre in rapporto 1:2 rispetto ai CUDA core ed ha una frequenza di 900 MHz nella versione reference di Nvidia. Possiamo osservare di seguito una tabella che mette in evidenza le caratteristiche architetturali del chip Nvidia GF116:

 

GTX_400-500_series

 

Il sample oggetto di questa recensione avrà frequenze superiori rispetto alla versione reference in quanto si tratta di una "overclock edition".


Overview N550GTX-Ti Cyclone II OC

La scheda prodotta da MSI è dotata di tutte le caratteristiche principali appartenenti alle schede video Nvidia GTX 550 Ti:

 

Microsoft DirectX 11

La scheda offre il pieno supporto alle ultime librerie grafiche di casa Microsoft che grazie alle DirectX versione 11 ed allo Shader Model 5.0 supporta le performance computazionali delle attuali schede video grafiche e l' accelerazione tramite GPU.

 

DirectX_11_Nvidia


NVIDIA PhysX

Grazie alla tecnologia NVIDIA  PhysX  le schede video Nvidia sono in grado di raggiungere un realismo mai visto prima nei giochi grazie ad effetti come esplosioni fiammeggianti, detriti reattivi, acqua realistica e personaggi dalle sembianze verosimili.

Physx

 

NVIDIA 3D Vision

Abbinando la scheda video Nvidia ad un monitor con frequenza di 120Hz (o proiettori) e specifici occhiali 3D, l'hardware è in grado di fornire una completa e coinvolgente esperienza 3D sul vostro PC o workstation.

 

3D_Vision_Glasses

 

NVIDIA 3D Vision Surround

Con questa tecnologia è possibile sfruttare la potenza di calcolo delle schede video Nvidia per gestire contemporaneamente 3 monitor Full HD 3D per un'immersione completa nell'intrattenimento.

Nvidia_Surround_multiple_displays

 

2 Way NVIDIA SLI

La Tecnologia NVIDIA  SLI permette di utilizzare in contemporanea due o più schede Nvidia su una scheda madre SLI, In questo modo è possibile aumentare le prestazioni grafiche in maniera molto semplice.

 

SLI_2_ways

 

NVIDIA CUDA

CUDA è una tecnologia che permette l'elaborazione in parallelo di immagini e di video in grado di aumentare notevolmente le prestazioni di calcolo sfruttando la potenza della GPU.

Con milioni di GPU CUDA-compatibili vendute fino ad oggi, gli sviluppatori di software, scienziati e ricercatori possono trovare un utilizzo ad ampio raggio per CUDA, tra cui elaborazione di immagini e video, la biologia e la chimica computazionale, la simulazione dinamica dei fluidi, la ricostruzione delle immagini TC, l'analisi sismica, ray tracing e molto altro.

Cuda_cores

 

NVIDIA PureVideo HD

 

NVIDIA  PureVideo  porta i film nella vita quotidiana. PureVideo si avvale di tecniche avanzate che si trovano solitamente su sistemi di fascia alta nel mercato dei player consumer, ed atte alla riproduzione di Blu-ray, HD DVD, normali DVD e  contenuti per dispositivi mobili offrendo immagini nitide, chiare e definite. Indipendentemente dal fatto che stai guardando su un monitor LCD o un TV al plasma, con PureVideo l'immagine sarà sempre precisa e realistica.

Purevideo_HD_Nvidia


Blu-Ray 3D Support

E' possibile visualizzare un 3D di altissima qualità a casa vostra con il supporto per 1080p Blu-ray 3D, attraverso questa tipologia di dischi è possibile visualizzare contenuti in 3D compatibili tramite la porta HDMI 1.4a, usando occhiali attivi-shutter oppure passivi di tipo polarizzati su schermi adatti.

3DTV

 

Il sistema di dissipazione nel dettaglio

Una volta estratta la scheda video si può notare come MSI ponga particolare attenzione ai connettori, infatti sia quelli di output che quelli PCI e SLI sono protetti da degli involucri di plastica azzurra che non permettono danneggiamenti ai pin durante il trasporto.

La scheda video ha un look molto aggressivo, dovuto principalmente al dissipatore ma anche al PCB di colore nero che si abbina a qualunque scheda madre. Il dissipatore Cyclone II ricorda molto con la sua forma alcuni dissipatori Zalman, tuttavia le sue dimensioni sono molto ampie. E’ inoltre molto simile, come conformazione, a quello di precedente generazione ma è esteticamente più curato e con una ventola differente.

 

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La parte centrale del dissipatore è sormontata dalla ventola da 90mm con tecnologia Propeller blade che consiste in una conformazione particolare delle pale della ventola, in grado di generare un flusso d'aria circa il 20% superiore rispetto alle tradizionali ventole, senza però aumentarne il rumore prodotto.

 

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La ventola, essendo PWM, provvederà in automatico ad aumentare i suoi RPM (giri per minuto) in base alla temperatura della GPU, garantendo così elevate prestazioni solo nei momenti necessari.

Dal dissipatore centrale partono due heatpipe che sono collegate ad altri due moduli di dissipazione leggermente distaccati rispetto al corpo centrale. Questi due corpi dissipanti sono inoltre coperti da delle lastre sagomate di colore nero, con alcuni particolari e scritte argentati. La forma di tali lastre evoca appunto il movimento di un ciclone.

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Oltre al sistema di dissipazione principale adibito alla GPU vi è anche un dissipatore in alluminio per la sezione VRM (Voltage Regulator Module). Questo però, al contrario di quello adibito alla GPU, non scambia calore con i chip attraverso l'utilizzo di pasta termica ma attraverso un pad termico, ciò è dovuto anche al fatto che la sezione sottostante non è planare come nel caso della GPU ma è composta da tanti piccoli chip distaccati.

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L'ultima caratteristica inerente al sistema di dissipazione è la griglia posta nella zona delle connessioni output che presenta varie feritoie tra le quali alcune che formano la scritta MSI.

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Una particolarità, che può sfuggire agli occhi meno attenti, è presente sul bordo del PCB, si tratta di un profilo in alluminio che non svolge solo una funzione estetica, ma rende anche più stabile e rigido il PCB. Questa soluzione è stata introdotta da MSI soprattutto sulle schede di ultima generazione che presentano un sistema di dissipazione abbastanza pesante (anche se non è questo il caso). E’ presente infatti anche sugli ultimi dissipatori della serie Twin Frozr (rev. 3).

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MSI N550GTX - Ti: Scheda e Specifiche Tecniche

La scheda oggetto di questa recensione differisce dalla versione reference poiché si tratta di una edizione overcloccata quindi con frequenze di funzionamento più spinte.

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Il dissipatore in dotazione permette, nonostante le frequenze aumentate, di operare ad una temperatura molto bassa senza però far girare la ventola a massimo regime e quindi provocare molto rumore. Nonostante la scheda sia di dimensioni molto compatte MSI ha voluto adottare una ventola da 90mm che garantisce anche un'ulteriore overclock per chi si vuole cimentare.

 

Per utilizzare la scheda è necessario alimentarla tramite cavo PCI-E a 6pin oppure tramite l'adattatore 2 molex to PCI. I connettori sono stati posizionati nella parte laterale della scheda; di solito, per motivi di spazio nei case, i connettori sono posizionati superiormente, in questo caso le piccole dimensioni del PCB permettono tranquillamente di inserire il 6pin nella lato più corto del PCB. Gli output disponibili sono gli stessi della versione reference ovvero due porte DVI e una Mini HDMI che, tramite adattatori, possono diventare rispettivamente porte VGA e porta HDMI.

Grazie al particolare sistema di raffreddamento custom molto complesso ed efficiente, il chip grafico Nvidia GF116 può giovare di temperature di esercizio piuttosto contenute, durante il suo normale uso in gaming e non solo.

 

Analizziamo ora le altre specifiche tecniche della scheda.

Il chip grafico è il GF116 rappresenta un'evoluzione e rivisitazione del progetto Fermi, che ha visto il debutto con le GeForce GTX 480 e GTX 470. Il processo produttivo è rimasto invariato e il chip è sempre progettato a 40nm, la frequenza del core grafico per il modello da noi analizzato è di 950MHz, i chip di memoria GDDR5 sono prodotti dalla Hynix e sono a 32ns con un voltaggio di 1.5V e una frequenza operativa massima di 1,25GHz (5GHz effettivi). Le memorie della MSI N550GTX-Ti OC lavorano ad una frequenza di 1075MHz mentre gli shaders a 1900MHz.

 


Sistema di prova e metodologia di testing

 

Abbiamo testato la scheda video prodotta da MSI sul seguente sistema di prova:

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Queste le applicazioni interessate, suddivise in due tipologie differenti:


Benchmark Sintetici:

  • 3D Mark Vantage - DX10
  • 3D Mark 2011 - DX11
  • Unigine Heaven Benchmark V 2.1 - DX11
  • Stone Giant Benchmark – Dx11.
  • ComputeMark - DX11.

 

Giochi:

  • Crysis Warhead - DX10
  • FarCry2 - DX10
  • Mafia 2 – DX10
  • Resident Evil 5 - DX10
  • Final Fantasy XIV – DX10
  • Colin McRae DiRT 2 - DX11
  • Aliens vs Predator - DX11
  • Metro 2033 - DX11
  • Stalker Call of Pripyat,- DX11
  • Lost Planet 2 – DX11
  • Tom Clancy's H.A.W.X. 2 - DX11
  • Formula 1 2010 - DX11

 

I test sono stati eseguiti usando il sistema descritto nello schema sopra, utilizzando come Sistema Operativo Microsoft Windows 7 x64, il processore inoltre è stato portato a 4GHz.

 

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3D Mark Vantage

Benchmark sintetico sviluppato da Futuremark, richiede obbligatoriamente la presenza nel sistema di una scheda video con supporto alle API DirectX 10 e di un sistema operativo Windows Vista e 7. Il benchmark si compone di 6 distinti test: 4 incentrati sulla GPU e 2 sulla CPU. I test si eseguono scegliendo tra 4 preset configurati da Futuremark, caratterizzati da un livello di carico di lavoro differente, così da meglio riprodurre lo scenario tipico di utilizzo del proprio sistema a seconda del tipo di configurazione Hardware in uso. Il software consente di impostare la configurazione Entry, Performance, High e Extreme. I test sono stati fatti solo nella modalità Entry, Performance e High.

 

3D_Mark_V

Come si nota dal grafico, la MSI N550GTX-Ti OC ha ottenuto degli score maggiori rispetto alla versione reference dovuti all'incremento delle frequenze operative. Nonostante ciò le prestazioni maggiori non hanno permesso di ottenere score superiori a quelli della AMD 6790.


3D Mark 2011

Ultimo benchmark prodotto da Futuremark, che richiede la presenza nel sistema di una scheda video con supporto alle API DirectX 11. La software house sviluppatrice afferma che i test sulla tessellation, l'illuminazione volumetrica e altri effetti usati nei giochi moderni rendono il benchmark moderno e indicativo sulle prestazioni “reali” delle schede video. 3DMark 11 Advanced Edition permette di impostare tre modalità di benchmark in DX11, Performance, High e Extreme. Il primo test, basato sullo scenario Deep Sea, non applica la tessellation ma fa uso di un sistema d'illuminazione e ombre marcato. Il secondo test, nuovamente fondato su Deep Sea, applica un livello di tessellation medio e riduce, anche in questo caso a livello intermedio, l'illuminazione. Il terzo test grafico, basato sullo scenario High Temple, ha un livello di tessellation medio e illuminazione ridotta. Il benchmark non sfrutta la tecnologia PhysX di Nvidia.

3D_Mark_11

La versione OC presentata dalla MSI ha ottenuto dei punteggi superiori rispetto anche alla AMD 5770 mentre la versione reference si posiziona poco sotto quest'ultima.


Stonegiant

Benchmark compatibile con le API DirectX 11 dello sviluppatore svedese di motori grafici BitSquid e quello di giochi Fatshark, che mette particolarmente sotto stress la scheda video con tecniche di Tessellation. E’ una tech demo DirectX 11 con benchmark integrato nata per svelare gli strumenti e la tecnologia di BitSquid. Gli utenti che hanno una GPU DX10 possono far girare la tech demo con tessellation disabilitata. Queste le note fornite a corredo dallo sviluppatore:

  • Highly parallel, data oriented design
  • Support for all new DX11 GPUs, including the NVIDIA GeForce GTX 400 Series and AMD Radeon 5000 series
  • Compute Shader 5 based depth of field effects
  • Dynamic level of detail through displacement map tessellation
  • Stereoscopic 3D support for NVIDIA 3dVision

Stone_Giant

In questo test le schede video Nvidia risultano mediamente più performanti e la GTX550 proposta da MSI riesce a migliorare sensibilmente i risultati ottenuti con la versione reference.


Unigine Heaven 2.1

Unigine ha presentato l’ultima versione del suo benchmark DirectX 11, che permette agli utenti di provare la propria scheda video con le nuove librerie grafiche. Basato su motore Unigine, Heaven supporta schede video DirectX 11, DX 10, 9, OpenGL e il 3D Vision Surround di Nvidia. Il benchmark è stato testato in DX11 e con tessellation su Extreme.

Unigine
Unigine_2

Ancora una volta la scheda video MSI, grazie alle frequenze operative superiori, riesce a superare la versione reference ed a eguagliare la AMD 6850.


Compute Mark

E' il primo benchmark che misura la capacità computazionale degli shaders in ambiente windows in DX 11 delle nuove vga. E' il primo benchmark only DX11.

ComputeMark

Lo score ottenuto in questo test fa in modo che la scheda video si piazzi tra la sua versione reference e la AMD 6790. 

 


Crysis Warhead

Crysis Warhead è un videogioco sparatutto in prima persona di fantascienza, rilasciato nell'autunno 2008 in Italia. È l'espansione stand-alone di Crysis, sviluppato dalla Crytek di Budapest e pubblicato dalla Electronic Arts. Il gioco è ambientato in una storia parallela del primo episodio, e vedrà il giocatore vestire i panni del sergente Michael 'Psycho' Sykes, ex membro delle SAS inglesi, anche se la trama sarà quasi completamente diversa, dato che nel primo episodio Nomad lo incontra raramente. Come è intuibile dal nome, Psycho è un tipo completamente diverso da Nomad; mentre quest'ultimo è infatti dedito al sotterfugio, Psycho è un tipo d'azione, e avrà quindi un arsenale maggiore, oltre a veicoli personalizzati. Va infine detto che Crysis Warhead non fa parte della trilogia della serie, dato che il secondo episodio verrà sviluppato più avanti.

 

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In entrambi i test la scheda MSI ha ottenuto score superiori rispetto alla versione reference ma non abbastanza per raggiungere la Nvidia GTX 460. 

 


Far Cry 2

Far Cry 2 è il secondo episodio del videogioco sparatutto in prima persona Far Cry. Il gioco è stato sviluppato da parte di Ubisoft, che il 30 marzo 2006 ha comunicato di aver acquisito tutti i diritti di proprietà intellettuale relativi al brand di Far Cry dagli ideatori dello stesso, i Crytek. Ubisoft, secondo una nota ufficiale, continuerà a sviluppare nuovi videogiochi della serie grazie alla licenza permanente per l’utilizzo del motore di gioco, il CryEngine di Crytek. Il giocatore vestirà i panni dell'ex membro delle forze speciali dell'esercito statunitense Jack Carver. Far Cry è passato però alla storia soprattutto grazie al suo motore grafico, il CryENGINE sviluppato da CryTek. All'epoca della sua uscita, infatti, la grafica di Far Cry era quanto di meglio si fosse mai visto, capace di riprodurre la vegetazione e, soprattutto, l'acqua, con una qualità al limite del fotorealismo. Le isole su cui ogni livello era ambientato erano gigantesche, ed il giocatore godeva di una libertà quasi assoluta, potendole esplorare come preferiva. Anche i nemici erano, all'epoca, i più intelligenti mai visti in uno sparatutto: per la prima volta gli avversari controllati dal computer non partivano alla carica come dei pazzi suicidi, e per la prima volta si vedevano nemici che tentavano di aggirare il giocatore e prenderlo alle spalle, e spesso ci riuscivano.

 

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Come è avvenuto nel test di Unigine Heaven, la scheda video oggetto della recensione odierna si piazza tra le versione reference e la AMD 6850. 

 


Mafia 2

Mafia II è un videogioco, seguito di Mafia, sviluppato da 2K Czech e pubblicato da 2K Games per PlayStation 3, Xbox 360 e Microsoft Windows.  Il gioco si svolge dal 1943 al 1951 nella città di Empire Bay (il nome si riferisce al soprannome dello stato di New York: "The Empire State"), una città immaginaria con ambienti ispirati a Los Angeles e New York City, con influenze di Chicago e Detroit. Il gioco è caratterizzato da una mappa completamente esplorabile di 26 km², non ci sono limitazioni sin dall'inizio del gioco. Ci saranno, inoltre, circa 50 veicoli e musiche originali del periodo. Molte armi da fuoco del primo gioco verranno riproposte e faranno il loro debutto, invece, armi della seconda guerra mondiale.

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La versione overcloccata da MSI ha permesso di superare, rispetto alla versione reference, le AMD 6790 e 5770 posizionandosi tra quest'ultima e la AMD 6850. In questo caso la differenza di clock permette un'evidente incremento prestazionale.


Resident Evil 5

Resident Evil 5, conosciuto in Giappone come BIOHAZARD 5, è un videogioco del genere survival horror, ed è l'ottavo capitolo della serie principale di videogiochi Resident Evil, è uscito per PlayStation 3 e Xbox 360. Il gioco, sviluppato e pubblicato da Capcom è ambientato undici anni dopo il disastro di Raccoon City, avvenuto nel 1998, e cinque dopo l'avventura di Leon Scott Kennedy in Spagna, che ha avuto luogo nel 2004. Nel 2009 Chris Redfield, ex membro della squadra speciale S.T.A.R.S., si è unito ad una compagnia che combatte il bioterrorismo, chiamata B.S.A.A. Viene inviato nel cuore dell'Africa, precisamente nella regione di Kijuju, ad indagare su una misteriosa minaccia bioterroristica. Li fa la conoscenza di una ragazza, Sheva Alomar, membro del ramo africano della B.S.A.A. I due scoprono presto gli orrori del luogo: i nativi di Kijuju sono stati infettati da un misterioso parassita, che li ha condannati a rimanere in uno stato permanente di furia omicida. I due agenti della B.S.A.A. affrontano quindi le orde di nemici, chiamati Majini, cercando allo stesso tempo di impedire la diffusione del parassita. Contemporaneamente Albert Wesker, ex capitano della S.T.A.R.S. e nemesi di Chris, si reca in Africa per collaborare con Excella Gionne, la proprietaria della compagnia farmaceutica Tricell. Wesker, aiutato da una misteriosa donna incappucciata che fa il lavoro sporco per lui, cerca di contrastare i piani della B.S.A.A., intento a dominare il mondo.

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La MSI N550GTX-Ti Cyclone II OC si piazza poco sopra la AMD 5770.


Final Fantasy XIV

Final Fantasy XIV  è il secondo MMORPG della serie di Final Fantasy, pubblicato da Square Enix e rilasciato il 30 settembre 2010 per Microsoft Windows, mentre per la versione per PlayStation 3 verrà rilasciato nel 2011. L'universo di Final Fantasy XIV è rappresentato dagli elementi caratteristici del genere Fantasy nonché gli elementi tipici della serie Final Fantasy. Il mondo su cui è ambientato il gioco si chiama Hydaelyn, mentre tutte le nostre avventure si svolgono principalmente nella regione di Eorzea, che comprende il contintente di Aldenard e tutte le isole circostanti. In tutto il regno si possono trovare dai climi più duri ed inospitali fino ai più dolci e temperati, tanto vari e vasti quanto i suoi paesaggi. Grandi foreste e distese desertiche si estendono fino all'orizzonte nascondendo al suo interno creature tanto varie quanto feroci. Varie Città-Stato si contendono e dividono il territorio. All'inizio del gioco il giocatore potrà creare un personaggio appartenente ad una delle 5 razze giocabili. Ogni razza poi è a sua volta organizzata in 2 clan.

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Il risultato ottenuto è leggermente superiore rispetto a quello ottenuto con la GTX 550 liscia e di poco inferiori rispetto alla AMD 5770.


Dirt 2

Il gioco è basato sulla tecnologia Ego, che vedremo anche nel prossimo capitolo di Operation Flashpoint. In DiRT 2 è presente una modalità World Tour che consente di gareggiare in varie location sparse per il mondo: Utah, Giappone, Malaysia, Cina, Croazia, Bassa California, Marocco e Londra. Sono presenti modalità di gara molto diverse tra loro, come Rally, Corsa a Tempo, Distruggi le Porte, Raid, Eliminazione e Dominazione, oltre alla semplice "gara classica". l rally diventa uno sport estremo e ancora più adrenalinico con Colin McRae DiRT 2: nuove corse con appassionanti testa a testa, tracciati dal realismo impressionante ed eventi speciali in stadi e circuiti spettacolari. Da Londra alla Malesia, dal Marocco a Los Angeles, conquista il mondo delle corse fuoristrada!…..Il gioco supporta le DirectX11.

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Settando l'Antialiasing su 8x la MSI GTX550-Ti raggiunge un frame rate leggermente superiore rispetto alla 6850 AMD.


Aliens vs predator

Alien vs Predator (AvP) è un videogioco sparatutto in prima persona sviluppato da parte di Rebellion Developments, già autori di altri due titoli dedicati al franchise. Il gioco è stato pubblicato da SEGA. Il gioco propone al giocatore di interpretare una delle tre razze disponibili, ognuna con caratteristiche proprie: Marine, Predator e Alien. l'Alien ha visione grandangolare e può cadere da altezze indicibili senza il minimo danno ma, soprattutto, può camminare (e correre) sulle pareti e ciò cambia sensibilmente il modo in cui affrontare i quadri. All'inizio non è facile muoversi con scioltezza e rapidità passando da una parete verticale ad un soffitto come se nulla fosse; dopo pochi minuti iniziamo "a prenderci gusto"...Ecco un marine, un colpo di artigli in corsa ed il marine è morto. Facile. Ecco un altro marine, ci vede, gli corriamo incontro, ha il lanciafiamme. Bruciamo assieme. Ed ora il Predator.

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AvP_2

I risultati ottenuti non evidenziano particolari miglioramenti rispetto alla versione reference.


Metro 2033

Metro 2033 è un videogioco d'azione che combina elementi dei survival horror e degli sparatutto in prima persona. il gioco è basato sul romanzo Metro 2033 dello scrittore russo Dmitry Glukhovsky. È stato sviluppato da 4A Games in Ucraina e pubblicato nel marzo 2010 per Xbox 360 e Microsoft Windows. Si è nella città di Mosca nell'anno 2033. In seguito ad una catastrofe nucleare, i sopravvissuti sono costretti a vivere nelle metropolitane della capitale russa, organizzati in stazioni simili a città stato. In quest'ultime si respira un'atmosfera opprimente e angosciante. Il buio cela molte insidie, tra le quali la frequente possibilità di imbattersi in mostruose creature che popolano le stazioni. La minaccia principale è rappresentata dai Tetri, definiti come i nuovi homines, "vincitori della battaglia per la sopravvivenza", e destinati ad ereditare la Terra.

Metro_2033

La versione overcloccata da MSI riesce ad eguagliare la Nvidia GTX 460, tuttavia l'incremento prestazionale rispetto alla versione reference è minimo.


S.T.A.L.K.E.R.: Call of Pripyat

S.T.A.L.K.E.R.: Call of Pripyat è uno sparatutto in prima persona di genere fantascientifico post-apocalittico, sviluppato da GSC Game World e pubblicato il 2 ottobre 2009 (5 febbraio 2010 in Europa). Costituisce il terzo capitolo della serie e si colloca cronologicamente dopo i fatti di S.T.A.L.K.E.R.: Shadow of Chernobyl, capostipite della saga. S.T.A.L.K.E.R.: Clear Sky, il secondo capitolo, ne è invece il prequel. Come i precedenti, anche S.T.A.L.K.E.R.: Call of Pripyat è stato sviluppato con l'engine proprietario X-Ray Engine. Un gruppo di Stalker ha raggiunto per la prima volta il cuore centrale di tutta la Zona, la Stazione Nucleare di Chernobyl. La situazione già grave nella Zona si complica e c'è il rischio concreto di una vera catastrofe. Una energia immensa sta cambiando in maniera anomala le zone, ci saranno ancora delle zone da considerarsi sicure ma per la maggior parte tutta l'area sarà ora piena di strane anomalie. Molti degli Stalker e degli altri abitanti della zona sono morti in seguito a questi cambiamenti, mentre nuove zone appaiono ovunque nel territorio. La Zona ora è particolarmente instabile, cosa fare per fermare le anomalie? Il gioco supporta le DirectX 10.1

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Le prestazioni ottenute sono sempre superiori rispetto alla GTX 550 Ti in versione reference, tuttavia molto simili. A risoluzioni inferiori, con AA attivo, la scheda MSI si posiziona poco sotto la AMD 6790.


Lost Planet 2

Lost Planet 2 è un gioco prodotto e sviluppato da Capcom e distribuito da Halifax per PS3, Xbox 360 e PC. Inizialmente avrebbe dovuto essere rilasciato nei primi mesi del 2010, ma Capcom lo ha rimandato alla fine del 2010. Il gioco è ambientato 10 anni dopo l'avventura di Wayne Holden in Lost Planet, e le cose sono molto cambiate: Grazie allo sforzo di Wayne e dei suoi amici, EDN III, il pianeta dove si svolge il gioco, ha cominciato un lento processo di terraformazione, il quale ha causato un drastico mutamento climatico. Infatti se prima in Lost Planet 1, il pianeta era solo artico, ora ci sono zone desertiche, zone tropicali con fitte giungle, zone con climi più miti, ecc. Ma ciò non ha portato pace, anzi, ora che il pianeta è più popolato dagli umani, essi si sono nuovamente divisi in bande e veri e propri clan di pirati delle nevi impegnati un una continua e perenne guerra civile per il controllo del pianeta e dell'EN-T, la sostanza liquida usata sia dagli umani come combustibile per la loro tecnologia, sia dagli Akrid, le creature indigene di EDN III le quali sono un perenne problema per gli umani in quanto estremamente aggressive e difficili da uccidere.

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Con AA attivo settato a 4x i frame rate ottenuti superano quelli della AMD 6850, tuttavia con la risoluzione full-HD non vie è differenza tra le due schede.


HAWX 2

Tom Clancy's H.A.W.X. 2 ("High Altitude Warfare eXperimental") è la seconda versione del simulatore di volo sviluppato dall'Ubisoft Romania disponibile per PC, Xbox 360, Playstation 3 e Nintendo Wii. Durante l'azione, il pilota ha a disposizione diverse novità introdotte rispetto alla versione precedente: visione notturna per condurre attacchi in modalità stealth; pod anti-radar che distrae l'avversario e gli impedisce di attaccare, l'ERS (Enhanced Reality System), che traccia una rotta virtuale per attraversare in modo più sicuro tratti pericolosi. E' inoltre possibile effettuare nuove procedure di volo quali: decolli e atterraggi da piattaforme marine e portaerei, rifornimento in volo, utilizzo di bombe e missili di precisione e teleguidati. Diverse missioni prevedono inoltre il supporto di unità alleate, di terra, di mare e di cielo. Il gioco ha a disposizione diverse visuali: in prima e terza persona, visuale abitacolo (con strumentazione realistica), modalità di scontro aereo (in terza persona con visuale sul campo di battaglia). I dati del pilota vengono mantenuti durante tutte le fasi del gioco, con statistiche, prestazioni, grado ed esperienza attuale, nonché potenziamenti e aerei sbloccati (ricompense P.E.C. -- Persistent Elite Creation). Le informazioni satellitari, aeree e geospaziali presenti nel gioco sono fornite da GeoEye.

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I frame rate ottenuti sono molto alti e superiori rispetto alla versione Reference in tutti e tre i test. Anche in questo caso le schede video Nvidia riescono mediamente ad ottenere risultati superiori rispetto alla controparte AMD.


F1 2010

F1 2010 (o anche Formula 1 2010) è un videogioco di guida prodotto da Codemasters, basato sul Campionato Mondiale di Formula 1 2010. È stata rinnovata la grafica, con l'introduzione di spettacolari elicotteri che sorvolano la pista nel bel mezzo della gara; inoltre gli autori del gioco hanno voluto dare più enfasi alla luce del sole, che spesso fa illuminare il parabrezza del veicolo. Con l'introduzione di questi piccoli dettagli, Codemasters si è assicurato il titolo di miglior gioco della categoria. F1 2010 include tutti i 24 piloti e le 12 squadre che hanno iniziato la stagione 2010 di Formula 1. Le sostituzioni a metà stagione di Sakon Yamamoto, Nick Heidfeld e Christian Klien non sono incluse.

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La versione overcloccata proposta da MSI si piazza in tutti e tre i test tra la sua versione reference e la AMD Radeon 5770.


MSI N550Ti Cyclone II: Overclock

Dopo aver provato tutti i test con i giochi abbiamo voluto testare la scheda cercando il massimo overclock possibile sempre con il suo dissipatore ad aria. Abbiamo utilizzato, per overcloccare la scheda, il software MSI Afterburn, ovvero l'erede di Nvidia Riva Tuner, le ultime versioni di questo programma permettono anche di modificare il voltaggio della gpu.

Overclock

 

La scheda si è prestata molto bene all'overclock e, senza overvoltarla, siamo riusciti ad aumentare significativamente tutte le frequenze senza riscontrare problemi. Nell specifico abbiamo aumentato la frequenza del core a 1050MHz (950MHz default) delle memorie a 1150MHz (1075MHz default) e degli shaders a 2100MHz (1900MHz default), un incremento che è stato riscontrato successivamente nei test effettuati:

 

3D_Mark_V_wm
3D_Mark_11_wm
Far_Cry_wm

 

Nonostante le frequenze aumentate, la scheda non ha mai superato i 65°, neanche nelle sessioni di benchmark più spinte, inoltre la ventola non si è mai spinta oltre il 50% delle sue prestazioni e non è mai risultata rumorosa.


MSI N550Ti Cyclone II: Temperature, Consumi e Rumore

Come si può notare dai seguenti screen il sistema di dissipazione si è sempre dimostrato ottimo.

Le temperature in idle si aggirano mediamente sui 28° e la ventola non supera i 1230 giri al minuto.

 

gpuz_2

 

Per testare il sistema di dissipazione abbiamo utilizzato il programma MSI Konbustor, uno stress test molto efficace prodotto dalla stessa MSI, dopo circa mezz'ora di stress test le temperature si sono stabilizzate sui 55° e la ventola è arrivata a 2640 giri al minuto (63%) in questo caso il rumore inizia a farsi sentire.

 

kombustor

 

Temperature

 

Consumi in full load del sistema di 411 W, mentre in idle scendiamo fino a 197 W; la scheda inoltre durante tutte le prove si è dimostrata davvero silenziosa. Il sistema di dissipazione oltre a svolgere il proprio dovere in maniera ottimale, ha reso la scheda poco udibile durante tutta la sessione di test. Davvero un ottimo lavoro.

Consumi

Nelle seguenti foto potrete notare la MSI 550 cyclone affiancata da una MSI 560 Twin Frozr II:

 

msi550_22_Copia msi550_23_Copia msi550_24_Copia

 


Conclusioni

oro

 

Prestazioni : 4 stelle
Rapporto qualità/prezzo: 4,5 stelle
Complessivo : 4 stelle

La scheda grafica proposta da MSI ci ha stupiti sotto diversi punti di vista, primo fra tutti il sistema di raffreddamento capace di garantire temperature ben al di sotto degli altri anche nelle sessioni di gaming più intenso e di benchmark, inoltre durante l'utilizzo la ventola non ha mai girato a pieno regime e la rumorosità prodotta è molto al di sotto dei classici dissipatori reference.

Nonostante si tratti già di una versione overcloccata la MSI N550GTX-Ti Cyclone II si presta molto bene anche all'overclock anche senza la necessità di overvolt, inoltre, merito ancora una volta dell'eccellente sistema di dissipazione, anche nei limiti dell'overclock senza overvolt le temperature sono rimaste basse.

L'idea di inserire un profilo rigido sul lato del pcb è ottima e permette di non incorrere in problemi dovuti all'incurvatura della scheda sotto il peso del dissipatore.

Pur facendo parte della fascia bassa del mercato la scheda MSI permette di giocare a tutti i titoli con risoluzione full-hd tranne quelli più spinti dove è necessario disabilitare Antialiasing e altri effetti grafici particolari in questo modo il frame rate diventa accettabile. Oltre che per uso gaming, grazie a consumi, temperature e rumorosità ridotti potrebbe anche essere utilizzata in ambito HTPC garantendo la massima qualità nella visione di blu-ray e film in alta definizione.

Il prezzo di 120€ è giustificato dalle buone prestazioni e dall'ottima fattura dei componenti.

 

Pro:
  • Buon rapporto qualità prezzo
  • Ottimo sistema di raffreddamento
  • Ottima cura nei particolari
  • Buone potenzialità in overclock
  • Consumi ridotti e temperature basse

Contro

  • Prestazioni di Nvidia GF116 non troppo brillanti

Si ringrazia MSI per l'esemplare fornito in test. 

Giovanni Abbinante

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