• Hardware
  • Posted
  • Hits: 1757

Nuovi DAC da ASUS: Essence One MKII e Essence One MKII MUSES Edition

Sulla scia del successo riscosso dalla famiglia di prodotti Asus Essence dedicata all’audio ad alta definizione, ASUS ha annunciato oggi la nuova serie di convertitori DAC Essence One MKII USB con supporto integrato per la riproduzione audio con tecnologia DSD64 (Direct-Stream Digital 64) che assicura la massima purezza in ascolto.

ASUS Essence One MKII 01

Gli ultimi nati della serie di DAC Essence One - vincitrice del riconoscimento Innovations Design and Engineering Award al CES 2012 e doppiamente premiata al prestigioso Visual Grand Prix in Giappone – presentano una serie di nuove caratteristiche che garantiscono la profonda musicalità ricercata dal team audio Essence oltre che da tutti gli audiofili più esigenti.

Oltre a supportare il più recente standard DSD per una riproduzione audio assolutamente identica all'originale, i DAC della serie Essence One MKII dispongono di un jumper di guadagno dedicato per l'uso di cuffie IEM (In-Ear Monitor) a bassa impedenza e si presentano con un nuovo look.

I nuovi DAC sono disponibili in due modelli – ASUS Essence One MKII ed ASUS Essence One MKII MUSES Edition - contraddistinti da un design perfettamente bilanciato per un suono estremamente fedele, con un sofisticato amplificatore per cuffie dotato di due unità LME49600 Texas Instruments e upsampling simmetrico 8X per garantire un audio ad alta risoluzione e senza effetti di jitter.

ASUS Essence One MKII MUSES Edition 01

Questi DAC garantiscono un audio identico all'originale, con supporto per il formato DSD a 2,8 MHz tramite la tecnologia DSD over PCM (Pulse-Code Modulation), nota come DoP. Il formato DSD a 2,8 MHz offre una velocità di campionamento 64 volte superiore (64X) a quella delle registrazioni tradizionali su CD, consentendo di riprodurre l'audio a una risoluzione di molti ordini di grandezza più elevata.

I nuovi DAC Essence One MKII offrono l'upsampling 8X per conservare anche i più piccoli dettagli dell'audio originale e migliorare ulteriormente la qualità del risultato finale. Grazie all'upsampling simmetrico migliorano le sorgenti in ingresso a 44,1/88,2 /176,4 kHz fino a 352,8 kHz @ 32 bit e le sorgenti a 48/96/192 kHz fino a 384 kHz @ 32 bit, eliminando completamente l'effetto di jitter associato all'upsampling asimmetrico. Supportano inoltre i driver nativi ASIO (Audio Stream Input/Output) 2.2, che consentono ai segnali digitali di aggirare i livelli audio di Windows ed evitare un'elaborazione ridondante e di generare così un sonoro perfetto a livello di bit.

L'amplificatore integrato nei DAC Essence One MKII è stato progettato per gestire le cuffie IEM con impedenza da 600 e 16 ohm grazie all'inclusione di un jumper di guadagno dedicato. Si tratta di un sofisticato amplificatore per cuffie che garantisce un'esperienza d'ascolto eccezionale con ogni tipo di audio.

Le uscite comprendono una singola connessione con jack da 6,3 mm, RCA stereo (phono) e una coppia di jack mini-XLR per ottenere la massima chiarezza possibile del segnale con le minime interferenze - ideale per chi desidera il controllo più raffinato delle cuffie. Le connessioni in ingresso possono essere effettuate in modalità digitale via USB, Toslink o tramite cavi coassiali.

L'uscita audio a fedeltà ultra-alta con rapporto segnale/disturbo SNR (Signal to Noise Ratio) di 120 dB è garantita dal design perfettamente bilanciato che sfrutta due DAC Texas Instruments PCM1795. I DAC dispongono di un alimentatore lineare con trasformatore toroidale che fornisce un'alimentazione precisa e costante e mantiene al minimo le contaminazioni da rumore. I condensatori a film WIMA® FKP 2 e FKS 2 di produzione tedesca riducono gli effetti di ripple per ottenere suoni caldi e appaganti.

ASUS Essence One MKII MUSES Edition 02

Essence One MKII adotta 11 amplificatori operazionali (op-amp) sostituibili per semplificare la messa a punto dell'audio. Al fine di ottenere una musicalità ancora più profonda, ASUS ha progettato Essence One MKII MUSES Edition con sei op-amp MUSES 01. Si tratta dei primi op-amp al mondo prodotti con interconnessioni in rame senza ossigeno a purezza elevata (4N) e il risultato è una tonalità estremamente realistica, un'immagine sonora molto ampia e una straordinaria riproduzione della voce. 

Le prestazioni di Essence One MKII MUSES Edition sono così elevate che lo stesso produttore degli op-amp MUSES ha manifestato il proprio apprezzamento per il lavoro dei progettisti. Ichiro Kashiwagi, Second Marketing Department Manager della Semiconductor Sales and Marketing Division di New Japan Radio Company, ha affermato: “Siamo sempre alla ricerca di dispositivi audio ben progettati per sfruttare al meglio la tecnologia MUSES e il team Essence di ASUS ha dimostrato di avere l'esperienza necessaria per svilupparli. L'aspetto che ci ha colpito maggiormente è la focalizzazione del team sull'audio digitale basato su PC”.

ASUS è lieta di comunicare ai possessori di DAC ASUS Essence One desiderosi di migliorare la propria esperienza d'ascolto che ora è possibile acquistare un kit di upgrade DSD. Il pacchetto include un chip EEPROM per l'upgrade a DSD e due op-amp MUSES 02. La procedura di upgrade è molto semplice: occorrono pochi attimi e non è richiesta alcuna saldatura. Per aggiungere il supporto DSD in un attimo è sufficiente inserire la nuova EEPROM.

ASUS Essence One MKII e ASUS Essence One MKII MUSES Edition sono già disponibili rispettivamente ad un prezzo consigliato di 599,9€ e 799,9€, IVA inclusa. Mentre Il Kit Essence One MKII upgrade è disponibile ad un prezzo consigliato di 119,9€.

 Specifiche tecniche

 

Essence One MKII MUSES Edition

Essence One MKII

SNR (signal-to-noise ratio)

120dB

Amp cuffia

16-600ohm

THD+N (Total Harmonic Distortion + Noise)

0.0003% (-110 dB)

Risposta in frequenza

10Hz to 48kHz

Risoluzione sample-rate

Fino a 192kHz a 16/24bit; DSD 64 (tramite DoP)

Upsampling

Fino a 352.8kHz (44.1/88.2/176.4kHz) o 384kHz (48/96/192kHz) a 32bit

Stock op-amps

6 x MUSES 01 (I/V & LPF)

3 x LM 4562NA (Buffer linea in uscita)

2 x LME 49720 (Buffer cuffia)

6 x NE 5532 (I/V & LPF)

3 x LM 4562NA (Buffer linea in uscita)

2 x LME 49720 (Buffer cuffia)

Impedenza in uscita

100ohm (linea in uscita)
10ohm (cuffia in uscita)

Voltaggio in uscita full-scale

2Vrms (uscita RCA)
4Vrms (uscita XLR)
7Vrms (uscita cuffia)

Consumo elettrico

12W (massimo)

USB

USB 2.0 High Speed

Componenti

Processore audio: C-Media CM6631A
Ricevitore S/PDIF: AKM 4113
Convertitore D/A: TI PCM1795 x 2
Amplificatore cuffie: LME 49600 x 2

Connettività (input)

1 x input ottico Toslink 
1 x input coassiale S/PDIF

Connettività (output)

2 x uscite bilanciate XLR 
2 x uscite RCA non bilanciate
1 x uscita 6.3mm per cuffie

Dimensioni (L x P x A)

261,33 x 230 x 60,65 mm